What Remains. Bringing America’s Missing Home from the Vietnam War

Para muchas familias la guerra de Vietnam sigue sin resolverse. Cerca de 1.600 estadounidenses -y más de 300.000 vietnamitas- implicados en el conflicto siguen sin aparecer. En What Remains, Sarah E. Wagner cuenta las historias de los miembros del servicio militar estadounidense desaparecidos y de las familias y comunidades que siguen buscándolos. Desde los científicos que trabajan para identificar a los muertos usando trozos de hueso desenterrados en las selvas vietnamitas hasta los familiares que presionan a los funcionarios del gobierno para que encuentren los restos de sus seres queridos, Wagner nos presenta a los hombres y mujeres que tratan de traer a los desaparecidos de vuelta a casa. A través de sus experiencias, ella examina el costo actual de la guerra más tensa de Estados Unidos.

Cada generación ha conocido las incertidumbres de la guerra. Los monumentos colectivos, como la Tumba de los Desconocidos en el Cementerio Nacional de Arlington, dan testimonio de los muchos miembros del servicio que nunca regresan, con sus destinos aún sin resolver. Sin embargo, los avances en la ciencia forense han proporcionado nuevas y poderosas herramientas para identificar los restos de los desaparecidos, a menudo a partir de la mera huella de un diente u otro fragmento. Estas nuevas técnicas han permitido a los expertos militares recuperar, repatriar, identificar y devolver los restos de los miembros del servicio que se han perdido. Estos desarrollos científicos son tan prometedores que han aumentado las expectativas de las familias militares que esperan localizar a sus desaparecidos. Como muestra Wagner, la posibilidad de tales reencuentros obliga a los estadounidenses a luchar de nuevo con sus recuerdos, como con el peso de los sacrificios de sus seres queridos, y a reevaluar lo que significa hacer la guerra y morir en nombre de la nación.

Autora: Sarah E. Wagner

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La dictadura de pedra

El Valle de los Caídos, entre un pasado negro y un futuro incierto

El Valle de los Caídos fue diseñado para proyectar la sombra de la dictadura franquista y perpetuar el poder de los vencedores sobre los vencidos. Ni la Transición ni la democracia española han conseguido disipar los secretos y la opacidad que rodea un monumento tristemente único en la Europa de nuestros días. ¿Como se financió su construcción? ¿Quienes eran los trabajadores esclavos que trabajaron durante una década? ¿De quién son los despojos que se agolpan en las criptas? ¿Qué simbolismo esconde su arquitectura? ¿Quién es y qué piensa el desafiante prior de la orden de monjes que custodia el monasterio del Valle?

Con rigor y afán divulgador, la historiadora Queralt Solé y la periodista Sílvia Marimon iluminan, en este libro, la oscuridad que rodea todo lo relacionado con el Valle de los Caídos hasta el día de hoy, y se plantean, aunque, una pregunta: superada la polémica sobre la tumba del dictador Francisco Franco, cuáles deberían ser el destino y la función de este lugar?

Autoras: Sílvia Marimon y Queralt Solé

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Necropolitics

En Necropolitics, Achille Mbembe, líder en la nueva ola de teoría crítica francófona, teoriza sobre la genealogía del mundo contemporáneo, un mundo plagado de desigualdades, militarizaciones, enemistades y terror cada vez mayores, así como por un resurgimiento de racismo, fascismo, y fuerzas nacionalistas decididas a excluir y matar. Él describe cómo la democracia ha comenzado a adoptar su lado oscuro, lo que él llama su “cuerpo nocturno”, que se basa en los deseos, miedos, afectos, relaciones y violencia que impulsaron el colonialismo. Este cambio ha vaciado la democracia, erosionando así los mismos valores, derechos y libertades que la democracia liberal celebra habitualmente. Como resultado, la guerra se ha convertido en el sacramento de nuestros tiempos en una concepción de soberanía que opera aniquilando a todos los considerados enemigos del estado. A pesar de su grave diagnóstico, Mbembe recurre a los debates post-foucaultianos sobre biopolítica, guerra y raza, así como a la noción de cuidado de Fanon como una vulnerabilidad compartida para explorar cómo podrían surgir nuevas concepciones del ser humano que trasciendan el humanismo. Estas nuevas concepciones nos permitirían encontrarnos con el Otro no como una cosa para excluir, sino como una persona con quien construir un mundo más justo.

Autor: Achille Mbembe

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Holocaust Archaeologies: Approaches and Future Directions

Holocaust Archaeologies: Approaches and Future Directions tiene por objeto hacer avanzar la investigación arqueológica sobre el Holocausto a través de un debate sobre la variedad de cuestiones políticas, sociales, éticas y religiosas que rodean a las investigaciones de este período y considerando la forma de abordarlas. Considera las diversas razones por las que se pueden llevar a cabo investigaciones arqueológicas y las cuestiones que se plantearán cuando se sugiera el trabajo de campo. Presenta una metodología interdisciplinaria para demostrar cómo la arqueología puede contribuir (únicamente) a la historia de este periodo.

A lo largo del libro se utilizan ejemplos de casos con el fin de contextualizar los temas predominantes y se discuten una variedad de sitios geográfica y tipológicamente diversos en toda Europa. Este libro desafía muchas de las percepciones ampliamente difundidas sobre el Holocausto, incluida la idea de que se trataba de un fenómeno de Europa Oriental centrado en Auschwitz y la creencia de que otros sitios relacionados con él fueron destruidos en gran medida o son bien conocidos. Se presenta el cuerpo tipológico, temporal y espacialmente diverso de evidencia física correspondiente a este período y se discuten las posibilidades futuras de investigación del mismo. Por último, el volumen concluye con la discusión de temas relacionados con la “re-presentación” del Holocausto y su impacto en la conmemoración, la gestión del patrimonio y la educación. Esta discusión es oportuna cuando entramos en una era sin sobrevivientes y se plantean preguntas sobre cómo educar a las generaciones futuras acerca de estos eventos en su ausencia.

 

Autora: Caroline Sturdy Colls

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Soldados Caídos. La transformación de la memoria de las guerras mundiales

La Primera Guerra Mundial no fue simplemente una catástrofe humana sin precedentes, sino el acontecimiento trágico que daría lugar al nazismo y a sus políticas genocidas. En este libro, George L. Mosse nos descubre el mito de la experiencia de guerra, que desde la época de la Revolución francesa hasta la Segunda Guerra mundial permitió enmascarar los horrores bélicos con un manto glorioso, romántico y trascendental. El culto a los soldados caídos, los memoriales de guerra, la banalización de la masacre y la brutalización de la vida causada por la experiencia de la Gran Guerra nos permiten entender, a través de una narrativa fascinante, la deriva de Europa hacia la muerte de masas en el siglo XX.

 

Autor: George L. Mosse

 

El pasado que miramos : memoria e imagen ante la historia reciente

Los ensayos reunidos en este libro constituyen un aporte fundamental y novedoso tanto en el campo de la comunicación como de los estudios sobre la memoria. A partir del análisis sobre las diferentes maneras de utilizar las imágenes en la memoria de la Argentina post-dictatorial, las compiladoras no solo delimitan un problema, sino que instauran una nueva línea de trabajo al colocar su objeto en la perspectiva de una multiplicidad de abordajes. El medio de este libro es el lenguaje de y sobre todos los medios de expresión de la memoria: la declaración, el testimonio, la autobiografía, la fotografía, el cine, el documental, la televisión.

Centrándose en los medios visuales, los ensayos de este libro, con sus diversos estilos y enfoques, intentan comprender las relaciones entre lenguaje verbal e imagen, historia y memoria, hecho y ficción. Con esta misión, el libro evita caer en una trampa que acecha a gran parte de la bibliografía contemporánea sobre la memoria: creer en la completa autenticidad, en todo momento, de la voz del testigo. Y no se abstiene de señalar las mitificaciones y compulsiones a la repetición en el proceso de recordar a los desaparecidos a través de la fotografía, el cine y la televisión. En este sentido, El pasado que miramos resulta una contribución esencial para pensar y discutir el presente.

 

Compiladoras: Claudia Feld y Jessica Stites Mor

 

Krieg und Gewalt in der europäischen Erinnerung. War and Violence in European Memory

Más de 100 millones de personas perdieron la vida a causa de la guerra, la expulsión y el genocidio a lo largo del siglo XX. Con motivo del centenario del final de la Primera Guerra Mundial, el 11 de noviembre de 2018, el Museo del Ruhr de Essen organiza una exposición titulada “Krieg. Macht. Sinn. Guerra y violencia en la memoria europea”. Este catálogo reúne artículos y exposiciones para ilustrar el tema de la guerra y los fenómenos que la acompañan desde diversos ángulos.

Autores: Stefan Berger, Heinrich Theodor Grütter y Wulf Kansteiner

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Poética de la ausencia

¿Cómo hablar sobre el pasado cuando ese mismo gesto está siendo cooptado y desactivado por el poder? Este ensayo sigue un hilo rojo en la cultura visual contemporánea para descubrir ciertas obras que subvierten las reglas impuestas por la llamada cultura de la Transición para referirse al pasado. En ellas se cifra la “Poética de la ausencia”: son obras subjetivas, inconclusas, abiertas e híbridas, entre la fotografía y el cine documental, que utilizan técnicas radicales de montaje y de reapropiación para desestabilizar la idea de que el pasado se puede recuperar de manera inofensiva. Al cuestionar la concepción del presente como un espacio liso y aproblemático, estas obras abren grietas, como quería Walter Benjamin, en la homogeneidad de la historia. Y en la de la propia escritura de este ensayo.

 

Autora: Isabel Cadenas Cañón

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Memory Laws, Memory Wars

Las leyes contra la negación del Holocausto son quizás la manifestación más conocida de la política actual de la memoria histórica. En Memory Laws, Memory Wars, Nikolay Koposov examina el fenómeno de las leyes de la memoria en Europa Occidental y Oriental, Ucrania y Rusia y expone sus muy diferentes propósitos en Oriente y Occidente. En Europa Occidental, muestra cómo las leyes de la memoria fueron diseñadas para crear una memoria europea común centrada en la memoria del Holocausto como medio para integrar a Europa, combatir el racismo y evitar los conflictos nacionales y étnicos. En Rusia y Europa del Este, por el contrario, la legislación sobre las cuestiones del pasado se utiliza a menudo para dar fuerza de ley a las narrativas que sirven a los intereses más estrechos de los Estados nacionales y protegen la memoria de los autores en lugar de la de las víctimas. Esta será una lectura esencial para todos aquellos interesados en los conflictos en curso por el legado de la Segunda Guerra Mundial, el nazismo y el comunismo.

Autor: Nikolay Koposov

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GUIXÉ, Jordi, ALONSO, Jesús, y CONESA, Ricard (2019). Diez años de leyes y políticas de memoria (2007-2017)

En 2007 se aprobaron dos leyes que marcaron un antes y un después en los intentos de legislar sobre los efectos del pasado traumático de la Guerra Civil y el franquismo. Por un lado, el Congreso de los Diputados aprobaba la Ley de la Memoria Histórica y por el otro, el Parlamento de Cataluña daba luz verde a la Ley del Memorial Democrático. ¿Cuáles han sido sus efectos reales? ¿Qué consecuencias y reacciones han suscitado? En la última legislatura, las políticas de memoria han tomado nuevo rumbo con la creación de una Dirección General de Memoria Histórica y la decisión de exhumar al dictador Francisco Franco de su tumba en el Valle de los Caídos. La impunidad de los crímenes de la dictadura, el estado de las fosas, el tratamiento de la simbología franquista o el papel de las asociaciones memorialistas son temas que continúan vigentes.

 

Autores: Jordi Guixé i Coromines, Jesús Alonso Carballés, y Ricard Conesa Sánchez

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